Personaggi importanti

Francesco di Marco Datini

Intelligence et absence de scrupules ont fait de Francesco di Marco Datini le symbole de l’esprit d’initiative de Prato. Chez lui, l'audace et la valeur pour conduire les affaires s’unissaient à des qualités particulières de bienfaiteur, ce qui a fait de lui un extraordinaire exemple de marchand du début de la Renaissance.

Il naquit à Prato vers 1335 d’une famille modeste. Ses parents moururent de peste en 1348 et Francesco, après avoir appris les premiers rudiments dans quelques ateliers florentins, se rendit à Avignon où il commença son activité de marchand, en commerçant en armes et matériaux métalliques, mais aussi en épices, bijoux, étoffes de laine, soie et futaine, caissons et tableaux, jusqu’en 1382.

À Avignon, à l’âge de 40 ans environ, il épousa Margherita Bandini, une jeune florentine de seize ans dont la famille, bannie à Florence après la condamnation pour trahison du père, se transféra dans la ville française. Ils n’eurent pas d’enfants et vingt ans plus tard, les deux époux accueillirent Ginevra, née de Francesco et d’une esclave, en l’aimant comme une fille légitime.

Revenu dans sa ville, il fonda une sorte de holding company constituée de sociétés de capitaux à Avignon, Florence, Pise, Gènes, Barcelone, Valence et Palma de Majorque.

Il vécut entre Prato, où il construisit son beau palais Datini, et Florence, où il avait la société qui dirigeait le groupe. Toujours plus riche et respecté, il se consacra au commerce en tout genre, du blé à la laine, des peaux aux tissus, aux objets précieux ; à Prato il fonda une lainerie et une teinturerie, à Florence une compagnie bancaire. Il établit des relations d’estime et d’amitié avec d’illustres personnalités ; parmi les nombreux hôtes de sa maison, citons Francesco Gonzaga, le cardinal Pietro d'Ailly, Leonardo Dandolo, ambassadeur vénitien et le roi Louis II d'Anjou. On doit à Datini la construction de la Villa del Palco à Filettole.

Combattu, comme tous les marchands de l’époque, entre l’orgueilleuse revendication de l’utilité sociale de sa propre richesse et la méfiance de la morale religieuse envers les activités mercantiles et surtout bancaires, c’est un représentant typique de la mentalité et de la culture des marchands toscans de l’époque.

En 1399 il prit part au pèlerinage des Bianchi (Blancs), un mouvement dont les adhérents, pieds nus et vêtus de lin blanc, se déplaçaient en grand nombre de terre en terre, en priant et en essayant de concilier les factions opposées. Parmi les nombreuses activités de bienfaisance, Datini fut particulièrement proche des frères de l’Église de San Francesco. C’est dans cette église que se trouve sa dalle tombale, réalisée par Niccolò di Pietro Lamberti.

Il mourut le 16 août 1410 en disposant l’institution du "Ceppo dei poveri di Francesco di Marco" (Tronc des pauvres de Francesco di Marco), aujourd’hui Casa Pia dei Ceppi, auquel le marchand laissa tous ses biens, évalués à plus de 100.000 florins d'or. Le Palais Datini, qui est, aujourd’hui encore, le siège de l’organisation de bienfaisance, représente un rare exemple d’édifice laïc du gothique tardif, peint à fresque sur les murs extérieurs après sa mort ; dans les espaces du rez-de-chaussée, il y a le Musée Maison Francesco Datini, où l’on peut admirer les splendides peintures que le marchand avait commandées.

Mort sans héritiers mâles, Datini laissa 1 000 florins pour réaliser à Florence un édifice où accueillir les “gettatelli” : les enfants que les familles n’avaient pas la possibilité de nourrir et qui étaient abandonnés à la pitié publique. Cet édifice fut le premier noyau de l’actuel Ospedale degli Innocenti (Hôpital des Innocents).

À la fin du XIXe siècle, on lui dédia la statue en marbre, érigée dans Piazza del Comune à Prato.

Lastra tombale di Francesco Datini
Scultura di Francesco Datini in piazza del Comune a Prato

Data ultima revisione dei contenuti della pagina: luned 16 marzo 2020

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